メキシコ生活

メキシコではサボテンを食べる?食用サボテン「ノパル」の驚くべき効果とは?

うちわサボテンノパルについて

メキシコでは日常的にサボテンが食べられています。メキシコ在住歴6年の筆者もサボテンはよく買う野菜の一つですし、いろいろな料理に使えるので重宝しています。

食用サボテンについて調査をしてみると、サボテンにある栄養素がとても豊富だということがわかりました。

うめこ
うめこ
私はサボテンを見るのも食べるのも大好きです。

この記事では、そんなメキシコで食べられているサボテンの効果やサボテンの食べ方について紹介します。

【春日井ノパル 約400g】食用ウチワサボテン

created by Rinker
¥691
(2020/01/23 06:39:41時点 楽天市場調べ-詳細)

メキシコとサボテンは切り離せない関係

メキシコといえばサボテンのイメージってありませんか?

メキシコと聞いて荒野に無数のサボテンが並んでいる様子などを思い浮かべる人も多いかと思います。

日本ではインテリアとしてサボテンを栽培している人も多いですが、メキシコの田舎の方ではそこら中に色んな種類ののサボテンが生えています。

メキシコでは食用にしたり、背の高いサボテンはフェンスとして利用したり、サボテンの表面に寄生する虫を潰して染料にしたりしています。

アステカ時代からメキシコ人の生活に結びついたものでした。

メキシコでメジャーな食用サボテン「ノパル」とは?

メキシコで食べられている食用サボテンは「ノパル」と言って、日本ではウチワサボテンとして知られています。

名前の通り、うちわのように平べったいのが特徴です。

スーパーで簡単に手に入る野菜

メキシコでは、どのスーパーでもノパルが手に入ります。

切らずにそのままのものと、小さくカットされたものと両方あります。通常は計り売りですが、スーパーによってはパックされたものも。

値段もとても安いんです!3枚買って7ペソ(約21円)でした。地元の野菜を食べると節約にもつながってとてもいい感じですね。

実は栄養満点のスーパーフード

ノパルについて調べてみたところ、実は栄養価がとても高いことがわかりました。

<ノパルに含まれている栄養素の一例>

  • 食物繊維
  • ビタミンC
  • ファイトケミカル(植物栄養素)
  • カルシウム

便秘や消化不良に効果的な食物繊維が含まれていることと、ビタミンCが豊富なことから女性にはとても嬉しい野菜であることが分かりました。

ノパルは切ると断面がネバネバします。ノパルの持つ食物繊維と粘着性でアルコールや刺激物から胃を守るとも言われています。

毎日でも食べたい食材の一つですね!

メキシコの食用サボテン「ノパル」ってどんな味?

ノパルは生食も可能です。ただ、青臭さがあるので一度軽く茹でてからの方が食べやすくなります。

そんなに主張するような強い味はしませんが、多少酸味を感じます。

食感はアロエのようなめかぶのような肉厚で粘り気があるような食感で、食べ応えがあります。

食用サボテン「ノパル」はどうやって食べるの?

ノパルはメキシコではシンプルに「焼く」という調理法が多いです。

写真の料理はモルカヘテと呼ばれる熱した石鍋に炭火で焼いたお肉やノパルを並べたものです。トルティーヤに好きな具材を挟んでタコスとして食べます。

日本でもサボテンステーキとして食べられる場所もあるように、シンプルにステーキとして焼いて食べるとサボテンそのものの味と食感を楽しめるかと思います。

その他には、

  • タコスの具材
  • スムージー
  • 和食にアレンジ

という方法もあります。

タコスの具材として

メキシコでいうタコスの定義は、具材をトルティーヤで巻いたもの。となっています。

そのため、タコスのバリエーションはとても豊富で、お肉なしの卵や野菜のタコスなどもあります。

お肉とノパルを炒めたものをタコスの具材として食べることも一般的です。

写真はタコスの付け合わせとしてノパルが別盛りにされていました。タコスの中に一緒に入れることで違った食感が楽しめます。

グリーンスムージーに入れる

メキシコではフレッシュな野菜やフルーツジュースがそこら中で売られています。

その中でも野菜を多めに入れたグリーンスムージーにもノパルを入れることがあります。少しだけ粘り気が出ますが全く気にならない味です。

また、市販のヨーグルトにノパルがすでに入っているものも売られていました。

和食にアレンジ!

私は和食にアレンジして食べることが多いです。

日本食料理屋さんで食べたノパルの土佐煮がとても美味しかったので、家では毎回ノパルの土佐煮を作ります。

「ノパル」を日本で食べてみたい!

メキシコへ旅行に行く機会があれば是非ノパルを食べて欲しいと思うのですが、なかなかメキシコへ行く機会はありませんよね。

実は、日本でもお取り寄せをしてノパルを自宅で料理できるんです!

【春日井ノパル 約400g】食用ウチワサボテン

created by Rinker
¥691
(2020/01/23 06:39:41時点 楽天市場調べ-詳細)

メキシコのスーパーで買うよりもとても綺麗で状態のよいノパルが届きます。ぜひ、サラダに入れたり、土佐煮を作ってみたり、そのまま焼いて食べたりしてみてください。

メキシコではサボテンの実も食べる

実はメキシコでは、ノパルの若い茎の部分だけではなくて実をフルーツとして食べます。

ウチワサボテンの実「トゥナ」

トゥナ(tuna)と呼ばれるものでスーパーマーケットで手に入ります。トゥナを切ると白い果実とたくさんの硬い種が入っています。

スイカのような食感で、味は洋ナシとメロンを足して割ったような爽やかな味です。そのまま食べてもいいですが、硬い種が煩わしいのでミキサーでジュースにしたり、アイスクリームとして売られていることがほとんどです。

実は〇〇もサボテンの実だった!

日本でも沖縄のような南国ではメジャーなドラゴンフルーツも実はサボテンの実なんです。

ドラゴンフルーツは、サンカクサボテンというまた違った種類のサボテンの実で、メキシコが原産国となっています。

うめこ
うめこ
そう言われるとトゲが柔らかくなったようなところがあるね

ドラゴンフルーツもトゥナのようにさっぱりとした甘さが特徴的ですよね!メキシコでは6月〜8月くらいが旬となります。

メキシコ料理にサボテンは欠かせない!ぜひお試しあれ

カットノパル

メキシコ人によってノパルは生活の一部となっており、メキシコ料理には欠かせない野菜です。

日本でも手に入りますし、栄養がとても豊富なスーパーフードなのでぜひ一度試していただけたらと思います。

トゥナはまだ日本では入手できないようなので、メキシコ旅行へ行かれる方はメキシコでトゥナ味のアイスかトゥナそのものを試してみてください。

【春日井ノパル 約400g】食用ウチワサボテン

created by Rinker
¥691
(2020/01/23 06:39:42時点 楽天市場調べ-詳細)

うめこ
うめこ
 最後まで読んでいただき、ありがとうございます。twitter(@umeco87)もやってるのでよろしければフォローお願いします!